lunes, 19 de octubre de 2015

Hola Singapore! Again!

Hola! Si aquí estoy de nuevo en Singapore! Hace tres meses que hemos llegado, después de un maravilloso y totalmente mágico año en Paris.

Merci Paris!
Escrito en una frase parece simple, pero es muy difícil de explicar para mi, lo que he aprendido, sentido y vivido, en “ese maravilloso año en Paris”. La ciudad es totalmente hermosa, la belleza es algo tangible allí, parece que puedes tocarla en el aire. Paris tienen una energía creativa que es imposible describir. La gente que hemos conocido ha sido maravillosa también. Al contrario del “cliché popular” los parisinos que tuvimos el privilegio de conocer, han sido realmente encantadores. Claro que también conocimos gente de otros países, que aportaron para que nuestra experiencia en Paris fuera inolvidable. Por todo esto y mucho mas Merci Paris!

Hola Singapore!
Pero aquí estamos señoras y señores!, la vida nuevamente me trae a Singapore. Yo creo en las señales. Estar dos veces en el mismo lugar, en un planeta tan grande y precioso; es para mi, definitivamente una señal! No se de que todavía, pero si se que quiero retomar mi adorado blog Hola Singapore.

Aquí estaré de nuevo, para todos los curiosos y curiosas, que les interese, pasear un poquito con la lectura de este blog. En un acto de total valentía tratare de hacer una versión reducida de los post en Ingles, así más gente puede unirse a nuestros paseos. Todos los comentarios son bienvenidos como siempre.


Hasta pronto! Paola


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Hello everyone! My name is Paola and I’m writing a blog about Singapore in Spanish. This is my second time in Singapore, I was living here from 2011 until 2014, them I move to Paris, and now I’m back. I started this blog because I want to share my experience in this amazing city with my family and friends in Argentina, and then I discovered that I really enjoy blogging.
Now I decided to resume the blog HolaSingapore, and I would like to write short versions of the posts in English. I want to communicate with the locals. Thanks Singapore for speaking English! Of course my Mandarin, Malay, or Tamil,  are very bad! I am more than thankful for the English, however I know I need to improve a lot! I will try to do my best to write acceptable English but it will take time.
However the most important thing is communication! I am more than happy to be here, and all comments are welcome!

See you soon!
Hasta pronto! Paola

viernes, 13 de junio de 2014

Gracias Singapore!

Sobre mi mesa está listo para ser leído el libro Culture Shock! A Survival Guide to Custom and Etiquette. PARIS. Si señoras y señores nos mudamos a Paris (no hace falta que aclare Francia).

Tres años y medio atrás apareció sobre mi mesa el mismo libro pero el destino era Singapore (en ese momento hubo mucho que aclarar, dónde? porque? dónde queda Singapore?).

Sinceramente les confieso que me cuesta creer que cuando llegamos aquí, a Singapore, no conocíamos absolutamente a ninguna persona, y no teníamos noción de este país-ciudad, the little red dot, Singapore.

El tiempo es tan relativo, tres años y pico no parece racional en mi cabeza. El tiempo aquí fue muchísimo mas que eso, no lo puedo medir. Como medir la mágica gente que conocí, amigas, hermanas de la vida que mágicamente nos encontramos en el mismo momento y en el mismo lugar. 

Como medir la cantidad de hojas verdes que vi, (cuanta clorofila pensaba siempre!).

Como medir que tu hija de 5 años te diga que sus mejores amigos son un niño Chino y una niña India. Verlos jugar, hablar, reírse, sentirse iguales desde el alma, ser amigos de verdad. Como medir poder enseñarle a tus hijos que no hay razas ni diferencias entre todos los seres humanos del planeta.

Como medir que tu hijo de 9 años entienda la radio en chino en un viaje en taxi. Como medir que “chino básico” no existe en realidad, tu puedes aprender cualquier cosa por mas difícil que parezca si te lo propones.

Como medir haber aprendido lo que es un dumpling, y que los mejores tienen 18 pliegues, mas aún, haber visto hacer dumplings a mano. Disfrutar de prata con curry, poder agarrar arroz con los palitos y mantener una conversación al mismo tiempo. Como medir haber aprendido más de Asia y religiones en este “tiempo” que en toda mi vida de educación formal.

Como medir las imagenes, los colores, los olores que vi, que olí… que sentí.

Es tanto lo que me llevo, es tan inmenso que me emociona hasta las lagrimas, Gracias Singapore. Solo sale de mi esa palabra, Gracias!

Como los grandes amores que transforman y enriquecen, que elevan, que mejoran, que purifican, Singapore será siempre un Gran Amor para mi.

Gracias Singapore!


jueves, 21 de noviembre de 2013

Qué es un dumpling?

Hola a tod@s! Bienvenidos a otro paseo por Singapore! Hoy nos vamos a almorzar a Din Tai Fung!

En Singapore pululan los lugares para comer. Los singapurenses dicen que comer es el deporte nacional; son bastante exigentes y han desarrollado el gusto por lo bueno y delicado. Originalmente solo había hawker centers, como he descrito en otro post, estos son “patios de comidas” en donde se comparten las mesa, uno elije lo que quiere probar, lo compra y se lo lleva a su mesa para disfrutarlo. 

Estos lugares suelen ser asequibles, en donde se puede comer por 2 dólares. Lo barato no quita lo bueno, algunas de las mejores comidas que he probado ha sido en hawkers centers

Pero hoy los voy a llevar a un lugar muy especial, vamos al templo de los dumplings!

Dumpling
Que es un dumpling? Les confieso que para mi fue todo un descubrimiento cuando llegue a Singapore. La traducción textual es “bola de masa hervida”, este es un claro ejemplo en donde el ordenador nunca será humano (y nunca podrá SENTIR el sabor de un dumpling!). Yo lo definiría como una empanadilla pequeña hecha de alguna masa y rellena. El método de cocción es generalmente al vapor, hervido pero también pueden ser fritos. El relleno de los dumplings varía mucho, pueden ser carne de cerdo, verduras o pescados y mariscos. Chocolate también! Infinitas posibilidades.


El restaurant al que hoy quiero introducirlos, en mi opinión, hacen y sirven los más ricos dumplings del mundo mundial!. Din Tai Fung es una cadena de restaurantes originalmente de Taiwan. El fundador nació en 1927 en China. Se mudó a Taiwan y en 1972 decidió dedicarse por completo al negocio de los “steamed dumplings” o dumplings al vapor. Hoy, ésta cadena tienen más de 70 restaurantes en 11 países, y no deja de recibir premios y galardones. Es un ejemplo claro de que lo simple bien hecho se transforma en extraordinario.
Vista de la cocina desde afuera del restaurante

Lo primero que vemos cuando llegamos es 
la larga fila de gente esperando, no se desanimen!. Mientras esperamos vamos realizando nuestra orden. El menú está en un cartel en la entrada y podemos elegir lo que vamos a comer, hay fotos así que es fácil.




Vista de la cocina 

La cocina está totalmente cerrada con vidrio, de esta manera podemos ver a los hacedores de dumplings cocinando. Es todo tan solemne, no hablan, trabajan concentrados. Cada pedacito de masa es pesado individualmente. Luego amasan y rellenan uno por uno a mano. Cada dumpling tiene 18 pliegues. Los cocineros tienen barbijos, todo el lugar esta reluciente.


Para trabajar allí cada persona recibe un entrenamiento especial y es obligatorio un curso de 4 meses en la casa madre de Taiwan.

Vista del interior del restaurante

Entramos y nos dan nuestra mesa, todos los colores son tranquilos, marrones combinados con blancos, el lugar te calma. Te sirven te tibio, muy reconfortante y lo que me encanta, tienen un canastito para la cartera! Pequeño gran detalle!





Zumo o jugo de Lemon grass





Yo pido mi bebida preferida, zumo o jugo de lemon grass, es refrescante y tienen una bola del mismo zumo congelada en el centro, lo que lo mantiene frío pero sin diluirlo! Genial!








Dumplings de cerdo 

Llegan los dumplings! La forma de comerlos, leí por algún lado, es dar un pequeño bocado y abrir el dumpling, esto permite que salga calor y se enfríe. Esperamos unos segundos y ya podemos degustarlos completamente. MMMM deliciosoo, el sabor es tan suave, pero sabroso. No es muy salado, lo justo. El relleno que mas me gusta es cerdo con verduras. Pero todos son riquísimos.



Pato con cebolla de verdeo envuelto en hojaldre

También ordenamos pato con cebolla de verdeo envueltos en hojaldre. Una maravilla crujiente. Los fideos con caldo de carne cocinado lentamente, son otra delicia. Mis hijos disfrutan del arroz con cerdo. Toda la familia esta contenta comiendo en éste momento.






Para postre pedimos dumpling rellenos de chocolate y pasta de guisante rojo. Son dulces, tampoco muy dulces, el sabor del chocolate se siente perfecto. En el medio del dumpling, el chocolate está líquido, realmente un manjar.

Antes (izquierda) y después (derecha) del mordisco al dumpling relleno de chocolate y pasta de guisante rojo :)

Terminamos nuestra comida contentos y satisfechos. Comimos comida deliciosa, pero también comimos horas de delicado trabajo. Comimos ingredientes bien elegidos. Comimos horas de decisiones sobre como organizar y servir. Comimos años de experiencia. Créanme todo eso se nota, se desgusta y se aprecia.

Espero lo hayan disfrutado!

Un abrazo y hasta la próxima, Pao

ahhh me olvidaba.... la cuenta por favor!





lunes, 4 de noviembre de 2013

Shopping paradise

Hola a todo@s! si aquí estoy después de éste tiempo de ausencia. Ustedes disculpen por favor, no se si les pasa, pero a mi se me hace difícil manejar el tiempo. Cuando llegué a Singapore como todo era nuevo, yo me sentía turista y “me permitía” tomar tiempo para pasear y escribir este blog que tanto placer me da. Luego de un tiempo, Singapore dejó de ser un lugar de paseo para convertirse el lugar donde vivía; con todo lo que eso implica, empezaron horarios y responsabilidades. Sin darme cuenta, la turista desapareció y llego la habitante de Singapore, que paseaba por los lugares sin mirarlos porque estaba pendiente del reloj.

Recuerdo perfectamente cuando conocí la ciudad de Granada en Andalucía en el sur de España (I love Andalucía!). Yo miraba y estaba tan embelesada, que casi no podía caminar. Paraba a cada paso, deslumbrada por esa belleza. Y los granadinos/as (la gente que vive allí) simplemente caminaban. Yo pensaba.. “esta gente que afortunada ver todos los días ésta maravilla!”. Pero la verdad es que para ellos era común, y claro que veían, pero sin mirar.
A mi me pasa lo mismo cada vez que llego a una nueva ciudad. Los años no vienen solos dicen, así que ahora he podido darme cuenta y he decidido “parar el tiempo” y salir a pasear de nuevo, pero a pasear de verdad, y por eso estoy aquí con ustedes, para que paseen conmigo, vamos!

Hoy nos vamos de shopping. Pero a este “shopping” se va con zapatillas cómodas, una mochila, porque seguro comprarás mas de lo que piensas, y muuuucho tiempo. Let’s go to Mustafa Center!

Mustafa Center está ubicado en Syew Alwi Road en Little India. El local tiene 4 pisos en donde se exponen 300.000 ítems, si lees bien, trecientos mil productos. Cubriendo un área de 400.000 sq ft o 37.162 metros cuadrados. Es un local gigante, --en realidad dos edificios unidos con un puente-- pero la sensación adentro no es de mucho espacio, todo lo contrario, hay tantas pero tantas cosas que te sientes apretado. Durante los fines de semana lo visitan 15.000 clientes, (según su página web), de todas las nacionalidades. 

Aunque claramente la mayoría de sus compradores son de India, es realmente una de las atracciones turísticas de Singapore. Esta abierto durante las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Para lograr esto, trabajan en Mustafa Center 1862 personas.

Ir a Mustafa es toda una experiencia, es un viaje en si mismo. El local comercial tiene muchas entradas, en algunas hay personas que te guardan tus maletas o paquetes afuera del local ya que no se puede entrar con grandes bultos. Vamos a entrar por la joyería, la cantidad de oro que se ve allí es increíble para mi, paredes cubiertas con todo tipo de adornos para las mujeres hechas en oro. Pulseras, collares, aros, anillos, muchos, muchísimos! el color del oro es algo diferente, como más rojizo. Todas las joyas están sobre un fondo de terciopelo morado, lo que hace todo el lugar aún más imponente. El oro resalta. Los collares son algo espectacular, son grandes, muy grandes. Es evidente que el objetivo es que se vea y se ve!

Seguimos paseando e inmediatamente después del oro y la plata encontramos los electrodomésticos. Aspiradoras, planchas, exprimidores y linternas te sacan de un soplido todo el glamour y esplendor del oro. 

Cuando te acostumbraste un poco a ver teléfonos con botones, pavas eléctricas y rice cooker (olla arrocera eléctrica) sin saber porque has seguido caminando y te encuentras con miles de relojes. Otra vez el brillo y la sorpresa. Así es Mustafa, vas pasando de un lugar a otro y recibiendo estímulos de las cosas que te hablan y tu mente no procesa. 

En el piso de supermercado encontramos curry en paquetes de 1 kg y frascos de guee de 5 kg --Guee: matequilla clarificada, muy utilizada en India, Bangladesh, Nepal, Sri Lanka y Pakistan--. También hay tomate de Italia y aceitunas de España. 

El estante con las especias es imponente, estudiando esa góndola uno puede tener un título académico en especias. En Mustafa también hay productos frescos, verduras, carnes y pescados.

Seguimos caminado y sentimos el frío que emanan los refrigeradores de los productos frescos, los olores son fuertes y poco familiares para una sudamericana como yo, avanzamos no sabemos muy bien porque pero ya a esta altura queremos ver que viene más adelante. Vemos zapatos, ropas, productos para la higiene personal. 

Las alfombras, los espejos y las escaleras conviven en el mismo piso y lugar. 
Nada sigue un orden, todo está puesto allí. Eso me gusta, el desorden confunde nuestra mente y empieza a ser divertido.



Seguimos caminado aunque ya estamos cansados pero la curiosidad nos gana, encontramos productos para oficina y útiles escolares, cintas de pegar, todas las que existen.


Luego sigue la librería, mirando los estantes encontramos el Corán y sin ni siquiera movernos, solo girando la cabeza 45 grados encontramos un libro de cómo preparar Tapas españolas y ole!

Mustafa es todo, orina de vaca embotellada a 1,70 dólares y coco de Tailandia, olores a sahumerio y perfumes franceses, Coca Cola de 2,25 litros y agua del mismísimo Río Ganges --Río Ganges: Considerado un río sagrado para los hindúes, nace en el Himalaya occidental y desemboca después de 2510 km en el mayor delta del mundo, el delta del Ganges en el golfo de Bengala--

Terminé cansada tomando un Mango Lassy en el bar al lado del Mustafa, rodeada de gente diferente, comiendo con la mano, cuchara o tenedor, usando zapatillas, turbante o sari. Quizás Mustafa es un poquito de todo lo que usamos los seres humanos sin clasificar.

No disfruto particularmente del proceso de comprar, paseé 3 horas y compré 4 cosas, pero la verdad es que siempre que salgo de Mustafa, además de cansada, me siento más “open mind”, menos estructurada. Gracias Mustafa por abrir mis sentidos y mi mente.

Espero que hallan disfrutando el paseo, yo lo pase genial! Gracias por pasear conmigo!
Hay que pasear más! Paren el tiempo y paseen, no importa donde estén, si son recién llegados o llevan una vida entera en el mismo lugar. Paseen y diviértanse!